10 animales extintos en la actualidad

10 animales extintos en la actualidad

Las acciones humanas están comprometiendo la supervivencia de muchos animales en peligro de extinción cuya población se ha reducido a un número insignificante. Estos son 10 de los animales extintos en la actualidad:

  1. Smilodon (10,000 AC)

El Smilodon (gato con dientes de sable) vivió en América del Norte y del Sur al final del último período glacial, aunque evolucionó como una especie separada hace aproximadamente 2.5 millones de años.

  1. Elk irlandés (5.200 a. C.)

Dado que tienen poco en común con las especies de alces existentes, son más precisamente conocidos como “ciervos gigantes”.

  1. Mamut lanudo (2.000 a. C.)

Estas criaturas masivas podrían alcanzar los 11 pies de altura y pesar seis toneladas, que es aproximadamente del mismo tamaño que los elefantes africanos, aunque su pariente más cercano es el elefante asiático.

Mamut

Mamut

  1. Moa (1400)

Podrían crecer hasta casi cuatro metros de altura y pesar 230 kg. La evidencia arqueológica sugiere que los humanos comieron estas aves sin importar su edad, lo que, por supuesto, les habría dificultado la reproducción.

  1. La vaca marina de Steller (1768)

Mamífero acuático muy grande, que una vez habitó áreas cercanas a la costa de las islas Komandor en el mar de Bering. Las vacas marinas de Steller fueron exterminadas por los cazadores en el siglo XVIII menos de 30 años después de ser descubiertas por los exploradores del Ártico.

  1. Gran Auk (1852)

Al igual que el pingüino, era un nadador poderoso, almacenaba grasa para el calor, anidaba en colonias densas y se apareó de por vida; sin embargo, también tenía un pico pesado y enganchado.

El pájaro fue cazado más tarde en América del Norte por cebo de pesca. Una vez que la especie se volvió rara, los museos y los coleccionistas desearon sus propios especímenes (muertos), lo que finalmente obligó al ave a la extinción en 1852.

  1. Oso Atlas (1870)

Se extinguió en algún momento a fines del siglo XIX. Como muchos de los animales de la lista, fue a causa de la caza indiscriminada y la pérdida de su hábitat.

  1. Quagga (1883)

El Quagga ( Equus quagga quagga), una sorprendente mitad cebra, mitad caballo es en realidad una subespecie de cebra que conoció hace unos 200,000 años y se extinguió en el siglo XIX.

  1. Lobo Honshu japonés (1905)

Era la especie más pequeña de lobo en la familia Canis lupus. Dado su mayor contacto con los humanos después de la deforestación de su hábitat natural, su agresión llevó a que fueran cazados prolíficamente hasta su extinción en 1905.

  1. Tigre de Tasmania (1936)

El tigre de Tasmania fue visto rápidamente como una plaga y una amenaza peligrosa para el ganado, pero algunos dicen que muchas de estas afirmaciones fueron muy exageradas.

Otros factores fueron la pérdida de hábitat para la agricultura, las enfermedades y la introducción de perros.

¿Qué especies se han extinguido por causas naturales?

Los fenómenos naturales como el calentamiento o enfriamiento climático o los cambios en los niveles del mar hacen que las extinciones de animales se aceleren,  en tiempos más modernos, sin embargo, la actividad humana ha sido la culpable.

  • Paloma viajera. 
  • Rana incubadora gástrica
  • Bucardo
  • Pájaro carpintero imperial
  • Rinoceronte lanudo

10 animales acuáticos extintos

Desafortunadamente, las intervenciones inadecuadas de los seres humanos en la naturaleza están empujando a varias de las especies en el ecosistema al borde de la extinción. 

  • Tortuga Carey
  • Vaquita
  • Tortuga marina 
  • Steller Sea Lion
  • Tiburón Martillo
  • Ballena de aleta
  • Delfín de Héctor
  • Foca monje hawaiana
  • Krill
  • Manatíes
Tortuga marina

Tortuga marina

Ejemplos de animales que han evolucionado

 La evolución es una etapa larga y lenta. Pueden pasar millones de años antes de que los cambios sutiles que tienen lugar en todos los seres vivos se vuelvan lo suficientemente dramáticos para que podamos verlos. 

Sin embargo, algunas especies están cambiando tan rápido ahora que realmente podemos ver cómo sucede.

  • Coyotes, lobos y perros se cruzan
  • Golondrinas se están haciendo alas más cortas.
  • Lagartos están evolucionando para vivir más alto en los árboles.
  • Crustáceos en cuevas oscuras están perdiendo su visión.
  • Búhos están cambiando de color.
  • Peces en el río Hudson se están adaptando para vivir con productos químicos.
  • Elefantes están perdiendo sus colmillos.
  • Ratones se vuelven inmunes al veneno.

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