¿De dónde viene el agua potable?

De dónde viene el agua potable

El agua potable puede provenir de diferentes recursos. Por un lado, se puede bombear desde el suelo a través de pozos. Esta agua subterránea está luego purificada, de modo que no contenga más contaminantes y sea apta para beber. 

También se puede preparar directamente a partir de recursos hídricos superficiales, como ríos, lagos y arroyos. Por lo general, el agua superficial debe someterse a muchos más pasos de purificación que el agua subterránea para ser apta para beber. La preparación de agua potable con agua superficial es mucho más costosa debido a esto. 

Agua potable

Agua potable

¿Qué es agua potable?

El agua potable, podemos definirla como aquella que es segura para beber. El agua del grifo generalmente ha sido tratada por el municipio local para que sea potable, pero hay ocasiones en que el suministro se ha contaminado y debes purificarla antes de usarla. 

Aquella agua no potable, es la que está en lagos, ríos, aguas subterráneas, manantiales o pozos subterráneos y no ha sido purificada o tratada.

Aunque el agua no potable puede tener buen sabor, también esconde microorganismos que pueden enfermarte.

¿De dónde proviene el agua de los ríos?

Todos los ríos poseen una  fuente. O sea, el lugar donde su agua comienza el viaje. El nacimiento de un río se suele encontrar en lugares altos como colinas o montañas. Un río puede tener más de una fuente y entre ellas podemos destacar:

Muelles

Algunos ríos nacen donde un manantial natural libera agua del subsuelo.

Lluvia y nieve derretida

Algunos ríos nacen en montañas o colinas, donde el agua de lluvia o el deshielo se acumula y forma pequeños canales. Al principio, los canales son pequeños y se denominan arroyos. 

A medida que entra más agua en los canales, crecen formando cárcavas (canales más grandes). Los arroyos en los barrancos, eventualmente, se vuelven lo suficientemente grandes como para formar un río.

Lagos

La fuente de algunos ríos es un lago. Como el nacimiento del río Nilo es el lago Victoria, en Burundi.

Pantanos

En algunos lugares, el agua de lluvia no puede hundirse en el suelo porque es demasiado húmedo. Esta agua forma un pantano y lo que sobra de él, crea lagos y arroyos.

Agua de los ríos

Agua de los ríos

¿Cuánto tiempo tarda el agua en renovarse?

El tiempo que permanecen determinadas moléculas de agua en una parte del ciclo es bastante variable, por lo que, dura en ciertos lugares más tiempo que en otros.

Una gota de agua puede pasar más de 3.000 años en el océano antes de evaporarse en el aire, mientras que pasa un promedio de nueve días en la atmósfera antes de volver a la Tierra.

El agua puede estar de miles a cientos de miles de años en las grandes capas de hielo que cubren la Antártida y Groenlandia. El hielo más antiguo de la Antártida ha estado allí durante 2,7 millones de años. 

Sin embargo, la nieve que cae en invierno solo puede quedarse unos días en lugares de latitudes medias, donde las temperaturas a menudo se elevan por encima del punto de congelación provocando que esta se derrita, o hasta seis meses más cerca del Ártico, donde las temperaturas se mantienen por debajo del punto de congelación en invierno.

El agua permanece en el suelo alrededor de uno a dos meses, aunque esto varía mucho. Y la que está en el suelo pasa a la atmósfera por evaporación y también por transpiración.