¿Cómo es el ciclo del azufre?

Cómo es el ciclo del azufre

El azufre, un elemento importante en la composición química de las proteínas, se recicla a través de la atmósfera y los ambientes acuáticos y terrestres. 

Encontrado en la atmósfera como dióxido de azufre (SO 2), el azufre es liberado por organismos en descomposición, rocas erosionadas, respiraderos geotérmicos, volcanes y combustibles fósiles en llamas. 

  • Las plantas absorben azufre cuando se disuelve en agua. Los animales consumen estas plantas, por lo que absorben suficiente azufre para mantener su salud.
  • La mayor parte del azufre de la tierra está atado en rocas y sales o enterrado en las profundidades del océano en sedimentos oceánicos.
  • El azufre ingresa a la atmósfera a partir de los recursos naturales: erupciones volcánicas, procesos bacterianos, evaporación del agua o descomposición.
  • El ácido sulfúrico también se puede producir a partir del sulfuro de dimetilo (DMS), que es emitido a la atmósfera por las especies de plancton y actúa como una nube formando núcleos.
  • Todas estas partículas se asentarán nuevamente en la tierra, o reaccionarán con la lluvia y caerán nuevamente en la tierra como deposición ácida.
  • Las partículas serán absorbidas nuevamente por las plantas y serán liberadas nuevamente a la atmósfera, de modo que el ciclo del azufre se comenzará de nuevo.

¿Dónde comienza el ciclo del azufre?

El ciclo del azufre transfiere enormes cantidades de este elemento biológicamente importante a través de la atmósfera cada año. 

A pesar del tamaño de las reservas naturales, las actividades humanas han tenido un efecto notable en el ciclo del azufre, quizás más notablemente en la producción de lluvia ácida. 

La superficie de la Tierra es una fuente de polvo arrastrado por el viento, pero esto está influenciado por las actividades de pastoreo y la desertificación. 

Ciclo del azufre

Ciclo del azufre

¿Cuál es la importancia del ciclo del azufre en el ecosistema?

El azufre es uno de los componentes que forman las proteínas y las vitaminas. Las proteínas consisten en aminoácidos que contienen átomos de azufre. El azufre es importante para el funcionamiento de proteínas y enzimas en plantas y animales.

El ciclo del azufre es muy importante en el ecosistema, ya que hace su circulación de azufre en diversas formas a través de la naturaleza. El azufre ocurre en toda la materia viva como un componente de ciertos aminos ácidos. 

Es abundante en el suelo en proteínas y, a través de una serie de transformaciones microbianas, termina como sulfatos utilizables por las plantas.

¿Qué pasa si se interrumpe el ciclo del azufre?

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han contribuido a la cantidad de azufre que ingresa a la atmósfera, principalmente a través de la quema de combustibles fósiles y el procesamiento de metales. 

Un tercio de todo el azufre que llega a la atmósfera, incluido el 90% del dióxido de azufre, proviene de actividades humanas. 

Las emisiones de estas actividades, junto con las emisiones de nitrógeno, reaccionan con otros químicos en la atmósfera para producir pequeñas partículas de sales de sulfato que caen como lluvia ácida , causando una variedad de daños tanto a los ambientes artificiales como al medio ambiente natural.