¿Cuál es el ciclo del carbono?

Cuál es el ciclo del carbono

El ciclo del carbono es esencialmente la forma en que la naturaleza reutiliza los átomos de carbono de diferentes maneras y en diferentes lugares. 

Es el proceso en el cual el carbono viaja desde la atmósfera hacia los organismos y la Tierra y luego regresa a la atmósfera. Pero, ¿cómo funciona este proceso y qué mueve el carbono?

Es importante recordar que nuestra Tierra y su atmósfera en su conjunto es un entorno cerrado. Lo que existe ahora es todo lo que tendremos. Alguna vez has escuchado la frase, La materia no se puede crear ni destruir. Piensa en el agua, como un ejemplo. 

El agua circula constantemente por la Tierra y la atmósfera. Se evapora de nuestros océanos y otros cuerpos de agua y se mantiene dentro de las nubes. Luego, el agua se libera en forma de lluvia. El agua nunca se crea ni se destruye, solo se recicla.

Del mismo modo, tenemos una cantidad fija de carbono en la Tierra y en la atmósfera. 

Eso significa que todo el carbono que tenemos en la Tierra y en la atmósfera es la misma cantidad que siempre hemos tenido. Y así, cuando se forman nuevos organismos, se necesita carbono para formar esas moléculas clave, como proteínas y ADN.

Ciclo del carbono

Ciclo del carbono

¿Qué efectos tiene el ciclo del carbono en la Tierra?

En la atmósfera, el carbono está unido a algo de oxígeno en un gas llamado dióxido de carbono.

Las plantas usan dióxido de carbono y luz solar para hacer sus propios alimentos y crecer. El carbono se convierte en parte de la planta. Cuando los humanos queman combustibles fósiles, la mayor parte del carbono ingresa rápidamente a la atmósfera como dióxido de carbono.

El carbono es esencial tanto para la creación de una nueva vida como para su sustento. El adulto promedio exhala 2 libras de dióxido de carbono por día: el 64% son átomos de oxígeno usados y el 26% de átomos de carbono usados. 

Esto significa que, diariamente, debe reemplazar el carbono exhalado con 4 oz. de nuevo carbono a través de los alimentos o se encogerá y morirá.

La población mundial de humanos supera los 7,5 mil millones, lo que significa que exhalan diariamente 14 millones de toneladas de dióxido de carbono. Ellos, colectivamente, deben consumir diariamente 560 mil toneladas de carbono en los alimentos. Extrapolado, anualmente, es un montón de carbono reciclado solo por los humanos

A medida que la población crece, se requieren más alimentos y todos los alimentos contienen grandes cantidades de dióxido de carbono, pero, tiene razón, eventualmente el equilibrio se alteraría, a excepción de un compuesto almacenado en la tierra: el carbón. 

Proporciona nuevo carbono.  La población mundial estuvo estancada durante miles de años hasta la era industrial, cuando millones de toneladas de dióxido de carbono entraron en la atmósfera. El carbón es el depósito de la vida.

¿Cuál es el papel de las plantas en el ciclo del carbono?

En plantas que utilizan fotos y en la naturaleza, el oxígeno libre es creado por la parte del agua determinada por la luz en medio de la fotosíntesis oxigenada.

El crecimiento verde y las cianobacterias en situaciones marinas dan alrededor del 70% del oxígeno libre creado en la tierra y el resto es entregado por plantas físicas, el dióxido de carbono se consume del aire.

Tanto las criaturas como las plantas orquestan grasas y proteínas a partir de almidones; en este sentido, la glucosa es un punto de vitalidad esencial para cada forma de vida. 

El oxígeno descargado (con vapor de agua, en transpiración) como un efecto secundario fotosintético, esencialmente de fitoplancton, proporciona la mayor parte del oxígeno del aire crucial para respirar en plantas y criaturas, y las criaturas entregan dióxido de carbono importante para las plantas. 

Por lo tanto, la fotosíntesis se puede ver como una fuente de vida definitiva para todas las plantas y criaturas al dar a la fuente de vitalidad que impulsa todos sus procedimientos metabólicos.

Importancia del ciclo del carbono

Ciclo del carbono es la base de la vida en este planeta. Hay una cantidad finita y aproximadamente constante de carbono en la Tierra. Puede moverse y tomar diferentes formas, y esto es lo que se llama el ciclo del carbono.

Carbono

Carbono

El carbono en la atmósfera está disponible para que las plantas hagan uso de la energía de generación superior a través de la fotosíntesis. Las plantas crecen eliminando carbono de la atmósfera y construyendo nuevas estructuras con él.

Como materia vegetal, hay dos posibilidades: la planta puede ser comida por un animal o puede morir. Si muere y permanece expuesto, será consumido por bacterias, pero si se cubre rápidamente puede ser enterrado.

La materia vegetal y biológica que queda atrapada en la tierra puede liberarse por combustión, si el flujo de lava se acerca a la materia vegetal, o ser eliminada por los humanos en forma de combustibles fósiles.

En cada etapa del ciclo del carbono, el carbono está bloqueado en alguna forma particular, pero hay un proceso por el cual puede pasar a una forma diferente.

La suma de todos estos procesos que suceden juntos en el mundo real es lo que llamamos el ciclo del carbono, y ese movimiento y transferencia de carbono de una forma a otra es lo que permite que continúe el ciclo de la vida. Una vez que el carbono ha regresado a la atmósfera, está disponible nuevamente para su uso, momento en el cual el ciclo comienza nuevamente.