¿Qué es y para qué sirve el corcho?

Qué es y para qué sirve el corcho

El corcho es parte del alcornoque, una especie de árbol que se ha adaptado para sobrevivir a los incendios forestales frecuentes. 

Su gruesa corteza aislante le permite sobrevivir a los incendios y luego simplemente volver a crecer con más ramas de su tronco sobreviviente, para llenar el dosel. Este método de regeneración rápida lo hace exitoso en los ecosistemas.

Sin embargo, los humanos han utilizado el corcho como topes de botellas, sandalias de corcho, pisos, incluso para cascos, pero el propósito natural del corcho es proteger el árbol del que forma parte.

¿Para Qué Sirve El Corcho?

El corcho está presente en cientos de artículos como mochilas, bolígrafos o carcasas de numerosos productos y sandalias.

Las láminas de corcho, también a menudo el subproducto de la producción de tapones, se utilizan para hacer tableros de anuncios, así como baldosas para pisos y paredes. 

La baja densidad del corcho lo convierte en un material adecuado para la pesca, con flotadores y boyas, así como mangos para cañas de pescar (como alternativa al neopreno).

El corcho es un material biológico, renovable, biodegradable y 100% sostenible, que se ha utilizado en forma de tapón durante cientos de años, para todo tipo de botellas, entre ellas, las de vino o aceite. Actualmente, gracias a novedosos procesos de laminado del corcho, podemos utilizar este material para otras muchas finalidades.

Cuales Son Las Propiedades Del Corcho

Cuales Son Las Propiedades Del Corcho

¿Cuáles Son Las Propiedades Del Corcho?

El corcho es un material celular natural de origen biológico con una combinación interesante y única de propiedades. Tiene baja densidad, flotabilidad, muy baja permeabilidad, bajos coeficientes térmicos, elasticidad y resiste grandes deformaciones sin fracturas bajo compresión.

Además, se presentan estas propiedades:

  • Elástico y resistente: la flexibilidad de las membranas celulares de corcho es extremadamente flexible, compresible y elástica, por lo que siempre tenderá a volver a su forma original, sin importar el tipo de presión que se ejerza. 

Esto lo convierte en un producto fantástico para usar para tapones de botellas, porque incluso después de años de compresión en el cuello de una botella, aún conserva su elasticidad, por lo que mantiene un sello hermético. 

  • Aislamiento: el corcho proporciona una conductividad muy baja de calor, sonido y vibración, principalmente porque la estructura de nido de abeja de la celda significa que está formado por lotes o pequeñas bolsas de aire selladas.

Estos le otorgan increíbles propiedades de aislamiento que también son muy duraderas. 

  • Impermeable: el corcho tiene un químico mágico en su membrana celular que lo hace completamente impermeable a líquidos y gases. 

Este químico es una mezcla de ácidos grasos y alcohol orgánico pesado llamado suberina, que además de hacer que el corcho sea impermeable también evita que se pudra o se degrade con el tiempo.

  • Duradero: es extremadamente duradero y tiene un alto coeficiente de fricción, por lo que sobrevivirá al impacto repetido o al roce extremadamente bien. 

Esto significa que se puede usar, por ejemplo, en suelas de corcho o para aplicaciones industriales que requieren altos niveles de resistencia.

  • Hipoalergénico: el corcho no absorbe el polvo, por lo que es ideal para personas con alergias o que sufren de asma. 

El hecho de que los pisos de corcho y los revestimientos de paredes de corcho sean muy fáciles de limpiar, también se suman a sus propiedades hipoalergénico.

Artículos Hechos Con Corcho

Hay muchas características del corcho que hacen que sus productos sean extremadamente deseables y muy versátiles. El hecho de que el tablero o mapamundi de corcho sea naturalmente flotante y resistente al fuego, significa que usar este material elástico para hacer artículos cotidianos es una idea inteligente y económica. 

Es común que las personas vean el corcho cuando se usa como tapón de vino, pero estos productos de corcho son más ingeniosos. Como sustancia natural, el corcho y sus productos están garantizados para soportar el desgaste diario.

¿Cuál es el árbol del corcho?

El alcornoque es un árbol de hoja perenne, de la familia Fagaceae (Quercus suber), al que también pertenecen el castaño y el roble. Hay 465 especies y se encuentran principalmente en regiones templadas y subtropicales del hemisferio norte. 

Los árboles maduros pueden alcanzar más de 22 metros de altura y formar un amplio dosel de hojas dentadas y brillantes de color verde oscuro, que son de color gris plateado debajo. Las bellotas de color marrón chocolate se sostienen holgadamente en tapas y proporcionan alimento para pájaros y animales pequeños.

Cuál Es El Árbol Del Corcho

Cuál Es El Árbol Del Corcho

Tipos De Corcho

  • Aglomerado de corcho. El corcho más barato y generalmente unido por chips de corcho que se han pegado. 
  • Corcho de champán.
  • Regular.
  • Corcho Sintético.