¿Qué es la extinción?

Qué es la extinción

La extinción es la muerte de todos los miembros de una especie de plantas, animales u otros organismos. Históricamente, las extinciones masivas han sido causadas por eventos catastróficos como colisiones de asteroides. 

Esta vez, las actividades humanas, incluidas la deforestación, la minería y las emisiones de dióxido de carbono, tienen la culpa.

Cuando una especie está en riesgo de extinguirse, los expertos la llaman amenazada o en peligro. Una especie se ve amenazada cuando su población ha caído del 30 al 50 por ciento. 

Cuando una especie está en peligro, su población ha caído un 50-70 por ciento. Una especie también está en peligro si quedan menos de 250. 

Rinoceronte

Rinoceronte

¿Cuáles son las causas de la extinción de las especies?

Al final de la última edad de hielo, hace 10.000 años, muchos animales de América del Norte se extinguieron, incluidos los mamuts, los mastodontes y los gluptodontes. Si bien los cambios climáticos fueron un factor, los paleontólogos tienen evidencia de que la caza excesiva por parte de los humanos también fue la culpable. 

Los primeros humanos trabajaron cooperativamente para atrapar y matar animales grandes en pozos. Casi al mismo tiempo, los humanos comenzaron a cultivar, establecerse y hacer cambios drásticos en los hábitats de otras especies.

A partir de 1800, la industrialización aumentó las tasas de extinción y ha seguido haciéndolo. Por ejemplo, los delfines de río chinos, las ranas de patas amarillas y el salmón rojo se encuentran entre las muchas especies actualmente en peligro por la contaminación del agua, las presas y otras presiones industriales en los ríos.

Muchos países han aprobado leyes para ayudar a las especies en peligro de extinción. Algunas leyes prohíben la caza. Otros restringir el desarrollo de la tierra. 

También hacen lugares especiales para hábitats. Pero los expertos creen que muy pocas especies amenazadas se benefician de estas leyes. 

Muchas especies más se enfrentan a la amenaza de extinción sin que el público se dé cuenta.

¿Cuándo se considera una especie en peligro de extinción?

En el pasado, la mayoría de las extinciones se debieron a causas naturales. De hecho, la extinción es un fenómeno natural que ocurre a un ritmo de aproximadamente una a cinco especies cada año.

Sin embargo, los científicos actualmente creen que los hábitats en todo el mundo están perdiendo docenas de especies cada día. En general, se dice que las especies amenazadas pero con un menor riesgo de extinción están amenazadas. 

Se define una especie en peligro de extinción en la totalidad o una parte significativa de su rango. Una especie amenazada se consideró probable que se convierta en una especie en peligro de extinción en el futuro previsible.

Ahora se cree que las principales causas de extinción provienen de la actividad humana, con casi todas las especies amenazadas también en riesgo. Las mayores amenazas incluyen la pérdida y degradación del hábitat, la introducción de especies no nativas, la sobreexplotación y la contaminación y las enfermedades. 

El cambio climático también se considera cada vez más una amenaza porque se ha observado que los cambios en los patrones de temperatura y lluvia alteran el rango nativo, las fuentes de alimentos, las tasas de reproducción y las relaciones depredador-presa entre la flora y la fauna. 

Extinción

Extinción

¿Qué consecuencias puede traer la extinción de una especie?

Una forma de explicar las consecuencias de la extinción de diversidad de especies, es que hay menos tipos de criaturas para que podamos experimentar y apreciar. 

De hecho, la extinción de especies puede tener este efecto, al menos donde sabemos y estamos interesados ​​en las especies que estamos conduciendo a la extinción. 

Sin embargo, las extinciones pueden tener efectos profundamente negativos en el ecosistema, con efectos negativos para otras especies, incluidos, entre otros, los humanos.

Sin embargo, hay una forma en que la extinción reduce el daño. A medida que disminuye la población de una especie, se producen menos descendientes. Una vez que la especie se extingue, no se generan nuevos miembros de esa especie. 

Se evita todo el daño que habrían sufrido los nuevos miembros individuales de esa especie. No es necesario ser antinatalista para pensar que ninguno de esos seres potenciales tenía ningún interés en ser creado. Sin embargo, se evita todo el daño que habrían experimentado.

Otros organismos han proporcionado a la humanidad la base misma de la civilización en forma de cultivos, animales domésticos, una amplia variedad de productos industriales y muchas medicinas importantes. 

Sin embargo, la razón antropocéntrica más importante para preservar la diversidad es el papel que juegan los microorganismos, las plantas y los animales en la prestación de servicios ecosistémicos gratuitos, sin los cuales la sociedad en su forma actual no podría persistir.

El exterminio de los enemigos de las plagas de insectos (un resultado habitual de la pulverización ad pesticida de pesticidas) puede terminar con los servicios de control de plagas de un ecosistema y a menudo conduce a brotes de plagas graves. 

Organismos subterráneos en extinción pueden destruir la fertilidad del suelo. Los ecosistemas naturales mantienen una vasta biblioteca genética que ya ha brindado a las personas innumerables beneficios y tiene el potencial de proporcionar muchos, muchos más.