¿Qué Es El Mutualismo En Los Animales?

Una relación mutualista es cuando dos organismos de diferentes especies trabajan juntos, y cada uno se beneficia de la relación. 

Un ejemplo de una relación mutualista es la del picabotas, una especie de pájaro y el rinoceronte o cebra. Los pájaros picadores obtienen comida y las bestias obtienen el control de plagas.

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En relación al mutualismo, es más probable que se desarrollen acuerdos mutuos entre organismos con requisitos de vida muy diferentes.

Existen varios ejemplos bien conocidos de arreglos mutualistas.

Las vacas poseen bacterias, que viven en su tracto digestivo y ayudan a asimilar las plantas que consume la vaca. Las asociaciones entre las raíces de los árboles y ciertos hongos son a menudo mutualistas.

Los protozoarios intestinales y las termitas, crean un mutualismo obligatorio, una estricta interdependencia, en la cual los protozoarios digieren la madera ingerida por las termitas; ninguno de los dos puede sobrevivir en condiciones naturales sin el otro.

Un tipo de hormigas habita en la acacia de megáfono o Vachellia cornigera. Las hormigas obtienen comida y refugio, y la acacia depende de las hormigas para protegerse de los animales, ya que, las hormigas los alejan. 

Ninguno de los miembros puede sobrevivir con éxito sin el otro, lo que también ejemplifica el mutualismo obligatorio.

¿Cómo ocurre el mutualismo?

Los organismos en una relación mutualista evolucionaron juntos. Cada uno era parte del entorno del otro, por lo que, al adaptarse a su ambiente, se utilizaron entre sí de una manera que benefició a ambos. En esta relación mutualista, las abejas comen y las plantas con flores se reproducen.

Las interacciones entre poblaciones de diferentes especies, son un importante factor dependiente de la densidad que configura la dinámica de la población. 

Mutualismo en la naturaleza

Mutualismo en la naturaleza

Las interacciones interespecíficas ocurren cuando las acciones, los rasgos o la densidad de los individuos de una población dan como resultado un cambio en un atributo de la población de otra especie. 

Los atributos de la población incluyen mortalidad, reproducción, tasa de crecimiento de la población y, entre otros, la densidad de la población, todos los cuales son centrales para la dinámica de la población de una especie. 

¿Cómo se relacionan los animales en su entorno?

Los componentes bióticos y abióticos forman un hábitat en el entorno de un animal. Los componentes abióticos del entorno de un animal incluyen una amplia gama de características, ejemplos de los cuales incluyen:

  • Temperatura
  • Humedad
  • Oxígeno
  • Viento
  • Composición del suelo
  • Día largo
  • Elevación

Los componentes bióticos del ambiente de un animal incluyen cosas tales como:

  • Materia vegetal
  • Depredadores
  • Parásitos
  • Competidores
  • Individuos de la misma especie

Los animales obtienen energía del medio ambiente para apoyar los procesos de la vida, como el movimiento, alimentación, digestión, reproducción, crecimiento y trabajo. 

Clasificación de organismos:

  • Autótrofo: un organismo que obtiene energía de la luz solar en el caso de plantas verdes o compuestos inorgánicos en el caso de bacterias de azufre.
  • Heterótrofo: su fuente de energía son los materiales orgánicos.

Los animales son heterótrofos, que obtienen su energía de la ingestión de otros organismos.

Cuando los recursos son escasos o las condiciones ambientales limitan la capacidad de los animales para obtener alimentos o realizar sus actividades normales, la actividad metabólica de los animales puede disminuir para conservar energía hasta que prevalezcan mejores condiciones.

Un componente del entorno de un organismo, como un nutriente, que es escaso y, por lo tanto, limita la capacidad del organismo para reproducirse en mayor número, se conoce como un factor limitante del entorno. 

Los diferentes tipos de latencia metabólica o respuestas incluyen:

  • Torpor: un tiempo de disminución del metabolismo y temperatura corporal reducida en los ciclos de actividad diaria.
  • Hibernación: un tiempo de disminución del metabolismo y temperatura corporal reducida que puede durar semanas o meses.
  • Sueño de invierno: períodos de inactividad durante los cuales la temperatura corporal no desciende sustancialmente y de los cuales los animales pueden despertarse y volverse activos rápidamente.

Varían con el tiempo y la ubicación, por lo que los animales se han adaptado a un cierto rango de valores para cada característica.

El rango de una característica ambiental a la que se adapta un animal se llama rango de tolerancia para esa característica. Dentro del rango de tolerancia de un animal hay un rango óptimo de valores en el que el animal tiene más éxito.

Los animales se aclimatan para sobrevivir. A veces, en respuesta a un cambio prolongado en las características ambientales, la fisiología de un animal se ajusta para acomodar el cambio en su entorno, y al hacerlo, su rango de tolerancia cambia. 

Un estudio de lagartos mostró que aquellos aclimatados al clima cálido podrían mantener una velocidad más rápida que los lagartos no aclimatados a esas condiciones. Asimismo, los sistemas digestivos de los venados de cola blanca se ajustan al suministro de alimentos disponible en invierno versus verano.

¿Qué tipos de mutualismo existen?

Hay cinco tipos de mutualismo:

  • Requerido: También conocida como simbiosis, en esta relación las especies dependen unas de otras para sobrevivir.
  • Opcional: asociación sin ser dependencia, ambas especies se benefician.
  • Defensivo: uno recibe comida o refugio, por defender al otro de herbívoros o depredadores.
  • Dispersivo: es cuando una especie recibe alimentos a cambio de transportar el polen del otro organismo, que ocurre entre las abejas y las flores.
  • Obligatorio: la relación entre dos especies, en la que ambas dependen completamente la una de la otra.

¿Qué diferencia hay entre el mutualismo y el mutualismo obligado?

El mutualismo es un tipo de relación simbiótica. En esta relación, dos individuos de especies distintas se benefician de la relación entre ambas, obteniendo algo alimento, refugio, etc. que no podrían obtener sin la presencia de la otra especie. Es importante no confundir el mutualismo con la simbiosis.

Es muy posible que cada organismo en el planeta Tierra esté de alguna forma asociado con al menos otro organismo de otra especie distinta.

Además, parece ser que este tipo de relación ha sido clave en la historia de la evolución, por ejemplo, fueron consecuencia del mutualismo el origen de la célula eucariota, la aparición de las plantas sobre la superficie terrestre o la diversificación de las angiospermas o plantas con flores.

Mutualismo obligado y mutualismo facultativo: dentro de los organismos mutualistas existe en rango en el cual una población puede ser mutualista obligado y sin la presencia de la otra especie no puede cumplir sus funciones vitales y, los mutualistas facultativos, que pueden sobrevivir sin interactuar con el otro mutualista.

¿Cuál es la diferencia entre el mutualismo y simbiosis?

El mutualismo describe la interacción ecológica entre dos o más especies donde cada especie tiene un beneficio neto. La simbiosis involucra a dos especies que viven en proximidad y pueden ser mutualistas, parasitarias o comensales, por lo que las relaciones simbióticas no siempre son mutualistas.

La simbiosis es una relación cercana entre dos organismos de diferentes tipos que beneficia a ambos organismos.

Es cualquier relación entre diferentes cosas, personas o grupos que beneficia a todas las cosas o personas involucradas.

Mutualismo y simbiosis en pocas palabras

Cualquier relación independiente o mutuamente beneficiosa entre dos personas, grupos, etc.

Un buen ejemplo de simbiosis es la convivencia de hongos y algas en líquenes. Las especies involucradas dependen unas de otras para sobrevivir.

Un buen ejemplo de mutualismo es la relación de las flores con los polinizadores de animales abejas, colibríes, etc. En este caso, dos organismos independientes están prestando un servicio a cada uno. Entrega de polen de las aves a cambio de néctar.

Una simbiosis es una interacción evolucionada o una relación de vida cercana entre organismos de diferentes especies, generalmente con beneficios para uno o ambos individuos involucrados. 

Las simbiosis pueden ser ‘obligatorias’, en cuyo caso la relación entre las dos especies es tan interdependiente, que cada uno de los organismos no puede sobrevivir sin la otra, o ‘facultativo’, en el que las dos especies participan en una asociación simbiótica por elección, y puede sobrevivir individualmente. 

Simbiosis obligatorias:

Las simbiosis obligatorias a menudo evolucionan durante un largo período de tiempo, mientras que las simbiosis facultativas pueden ser adaptaciones conductuales más modernas; tiempo dado, las simbiosis facultativas pueden evolucionar en simbiosis obligatorias.

El mutualismo describe la interacción ecológica entre dos o más especies donde cada especie se beneficia. Se cree que el mutualismo es el tipo más común de interacción ecológica, y a menudo es dominante en la mayoría de las comunidades en todo el mundo. 

Los ejemplos más destacados incluyen la mayoría de las plantas vasculares involucradas en interacciones mutualistas con micorrizas, las plantas con flores siendo polinizadas por animales, las plantas vasculares siendo dispersadas por animales y los corales con zoo antelas, entre muchos otros. 

El mutualismo puede contrastarse con la competencia inter específica, en la que cada especie experimenta una aptitud física reducida y explotación, o parasitismo, en el que una especie se beneficia a expensas de la otra.

¿Qué te ha parecido? ¿Cuál relación mutualista conoces y cuál te pareció más extraña?