¿Qué son las plantas carnívoras?

Qué son las plantas carnívoras

Las plantas carnívoras son las que atraen, atrapan, matan y digieren insectos. Hay más de 720 especies de plantas carnívoras, muchas de ellas con asombrosas adaptaciones a hábitat inhóspitos. 

Las plantas carnívoras son ese tipo de plantas que derivan la mayoría de sus nutrientes de animales principalmente insectos o protozoos. Se dice que son uno de esos grupos de plantas que no son independientes. Las plantas carnívoras crecen principalmente en áreas tropicales del mundo.

Plantas carnívoras

Plantas carnívoras

Las plantas carnívoras populares por géneros incluyen Byblis (planta de arcoíris), Cephalotus (planta de jarra australiana), Darlingtonia (lirio de cobra), Dionaea (atrapamoscas de Venus), Drosera (rocío de sol), Nepenthes (plantas de jarra tropical), Pinguicula (mosto de mantequilla), Sarracenia (Plantas de jarra americanas) y Utricularia(vejigas). 

¿Cómo funcionan las Plantas Carnívoras?

Las trampas de las plantas carnívoras son siempre hojas modificadas. Pueden ser activos o pasivos en su mecanismo. Las trampas activas tienen pelos sensibles del gatillo y partes móviles, como los pelos pegajosos y con punta de pegamento que cubren las hojas de los rayos solares. 

Las hojas de las hojas emparejadas del atrapamoscas de Venus se cierran como mandíbulas cuando se tocan los pelos del gatillo en el interior. 

Las vejigas acuáticas tienen pequeñas bolsas infladas que absorben animales microscópicos y larvas de mosquitos. Las trampas pasivas de las mantequillas terrestres consisten en hojas planas cubiertas con una superficie grasienta y pegajosa que son efectivas para atrapar insectos que se arrastran de manera muy similar a las moscas trampas de papel de mosca. 

Las elegantes plantas de jarra tienen trampas pasivas de caída que son hojas tubulares huecas. Los insectos caen, mueren y se hunden hasta el fondo para ser digeridos.

Las campanas de la mayoría de las plantas de jarra evitan el agua de lluvia y evitan que las presas salgan volando. En muchos casos, especialmente en plantas de jarra que retienen agua, las bacterias pueden ayudar a digerir las presas. 

También se sabe que varias especies de ácaros y larvas de mosca viven dentro de las hojas de trompeta de las plantas de jarra, sin ser dañadas, y ayudan a descomponer a las presas para la digestión. 

Las plantas de jarra pueden ser terrestres, creciendo en grupos de hojas de jarra erectas (como el Plantas de jarra Sarracenia) en la zona templada de América del Norte.

Las glándulas microscópicas están presentes en cada tipo de trampa. Son células especializadas que realizan diversos trabajos. 

Pueden actuar como receptores para detectar la presencia de presas, o pueden secretar fluidos digestivos para disolver los cuerpos de los animales con solo la capa externa de quitina de los artrópodos (insectos, arañas y sus parientes) que permanecen sin digerir. 

¿Cuál es la planta carnívora más peligrosa del mundo?

Podría decirse que la planta carnívora más popular para tener en su propio hogar es la Venus atrapamoscas. 

Hay algo que los humanos morbosos amamos al ver una planta, una cosa sin cerebro, sin ojos, sin nariz, sin orejas y realmente sin boca, se cierra rápidamente de una mosca y la devora lentamente.

Con sus dientes amenazantes y sus mandíbulas chasqueantes, no es de extrañar que el atrapamoscas Venus se haya convertido en el hijo de las plantas carnívoras. Hay docenas de cultivares o variedades cultivadas de Venus que se venden en el mercado. 

Sin embargo, si bien se estima que existen entre 3 millones y 6 millones de plantas en el cultivo, solo se encuentran alrededor de 35.800 plantas en la naturaleza, por lo que varios conservacionistas de plantas líderes sugieren que deberían etiquetarse como Vulnerables.

Planta carnívora alimentándose

Planta carnívora alimentándose

¿Cuánto tiempo viven las plantas carnívoras?

Se sabe que las plantas carnívoras pueden sobrevivir sin atrapar presas. 

Sin embargo, los botánicos creen que la nutrición adicional derivada del carnívoro ayuda a las plantas a crecer más rápido y a producir más semillas, lo que permite que las plantas sobrevivan mejor y se propaguen a nuevas áreas. 

En general, las plantas carnívoras crecen en suelos pobres donde faltan nitrógeno, fósforo y potasio. Se estima que debe vivir entre uno a dos años, siempre y cuando se encuentren en un ecosistema ajustable.