¿Cuáles son los productos elaborados con elastómeros?

Cuáles son los productos elaborados con elastómeros

El uso de elastómeros abarca varias industrias importantes: se usan en productos de todo el mundo por su flexibilidad, elasticidad, insolubilidad, falta de fusión y otras características destacadas.

  • Vehículos de motor

Los elastómeros termoestables son mucho más resistentes a la fusión, lo que los hace valiosos en los vehículos de motor para neumáticos, ciertos sellos en todo el diseño del automóvil y varios otros componentes expuestos al calor durante la operación. 

Las versiones como el polibutadieno ofrecen una resistencia al desgaste extraordinaria, que es aún más útil en los neumáticos.

  • Productos de consumo

La gran cantidad de productos de consumo que utilizan elastómero por sus características deseables sería una larga lista. Algunos ejemplos incluyen suelas de zapatos hechas de caucho natural, trajes de neopreno, chupetes de silicona, ropa elástica de poliuretano y mucho más.

  • Construcción

Los adhesivos hechos a menudo de una amplia variedad de elastómeros se usan mucho en la industria de la construcción durante las operaciones diarias. Los selladores y el calafateo se utilizan para rellenar grietas y huecos.

Neopreno

Neopreno

¿Qué es un elastómero?

El término “elastómero” se deriva de “polímero elástico”, frecuentemente intercambiado con el término “caucho”. Un elastómero es un polímero que tiene fuerzas intermoleculares extremadamente débiles.

Es visco elástico, lo que significa que tiene tanto elasticidad como viscosidad. Cada uno de los monómeros que tienen que unirse para formar el polímero están típicamente hechos de hidrógeno, carbono, silicio u oxígeno.

En comparación con varios materiales, los elastómeros tienen una alta tensión de falla y rendimiento. Son amorfos cuando existen por encima de su temperatura de transición vítrea: permiten la posibilidad de un movimiento segmentario significativo. 

Debido a esto, los cauchos son relativamente deformables y blandos cuando están a temperatura ambiente. La mayoría de los elastómeros son termoestables y requieren curado por calor, irradiación o reacción química.

¿Cómo se obtienen los elastómeros?

Los elastómeros consisten en una clase de materiales ampliamente utilizados hoy en muchos campos de aplicación. Sus propiedades típicas, como los altos niveles de elasticidad y amortiguación, hacen que esta clase sea tan importante. 

Para esto, los elastómeros deben, primero, pasar por un proceso complejo conocido como vulcanización. Químicamente, es el proceso en el que las cadenas moleculares del caucho, independientemente, se unen mediante enlaces químicos que forman articulaciones primarias, que conducen a la formación de una red tridimensional en el material. 

Esta organización estructural permite mantener o aumentar las propiedades elásticas y reducir el comportamiento plástico del material. El elastómero se vuelve insoluble y con mayor resistencia mecánica, diferente del elastómero no vulcanizado.

Suela de caucho

Suela de caucho

¿Cuál es la principal característica de un elastómero?

  • La característica principal de los materiales elastoméricos es el alto alargamiento y flexibilidad o elasticidad de estos materiales, contra su rotura o agrietamiento.
  • Las propiedades de los elastómeros incluyen resistencia: algunos materiales elastoméricos se pueden estirar repetidamente hasta el doble de su longitud y volver a su forma original. 
  • Proporcionan flexibilidad a partir de su composición de polímero, por encima de la temperatura de transición vítrea (Tg) para los requisitos de uso final, y no se funden a altas temperaturas.