¿Qué Es El Smog Fotoquímico?

Qué es el smog fotoquímico

El término smog describe una mezcla de emisiones en condiciones climáticas específicas. Estas emisiones incluyen:

  • Contaminantes industriales
  • Contaminantes de automóviles y otros vehículos
  • Quema abierta
  • Incineradores

El smog fotoquímico es una mezcla de contaminantes que se forman cuando los óxidos de nitrógeno son volátiles.

Los compuestos orgánicos (COV) reaccionan a la luz solar, creando una neblina marrón sobre las ciudades. Tiende a ocurrir más a menudo en verano, porque es cuando tenemos más luz solar.

  • Contaminantes primarios:

Los dos principales contaminantes primarios, los óxidos de nitrógeno y los COV, se combinan para cambiar a la luz solar en una serie de reacciones químicas, para crear lo que se conoce como contaminantes secundarios.

  • Contaminantes secundarios:

El contaminante secundario que causa mayor preocupación es el ozono que se forma a nivel del suelo. Mientras el ozono se produce naturalmente en la atmósfera superior, es una sustancia peligrosa cuando se encuentra en el nivel del suelo.

También se forman muchas otras sustancias peligrosas, como el nitrato de peroxiacetilo (PAN).

Smog

Smog

¿Qué problemas de salud puede causar el smog Fotoquímico?

El smog puede irritar los ojos, la nariz y la garganta. O puede empeorar los problemas cardíacos y pulmonares existentes o tal vez causar cáncer de pulmón con exposición regular a largo plazo. 

También resulta en muerte prematura. Los estudios sobre el ozono muestran que una vez que ingresa a los pulmones, puede continuar causando daños incluso cuando te sientes bien.

  • Empeoramiento de los síntomas de asma: si sufres de asma, la exposición a altos niveles de ozono por smog puede desencadenar ataques de asma.
  • Dificultad para respirar y daño pulmonar: el smog puede dificultar la respiración profunda, especialmente durante el ejercicio.

El smog fotoquímico puede tener un efecto en el medio ambiente, en la salud de las personas e incluso en varios materiales El principal efecto visible es la bruma marrón que se puede ver sobre muchas ciudades.

Las sustancias químicas como los óxidos de nitrógeno, el ozono y el nitrato de peroxiacetilo (PAN) pueden tener efectos nocivos en plantas. Estas sustancias pueden reducir o incluso detener el crecimiento en las plantas al reducir la fotosíntesis.

El ozono, incluso en pequeñas cantidades, puede lograr esto, pero el PAN es aún más tóxico para las plantas que el ozono.

La mayor preocupación sobre el smog fotoquímico es el efecto que tiene sobre la salud de las personas.

¿Dónde se dio por primera vez el smog Fotoquímico?

El término se deriva de las palabras humo y niebla, pero se usa comúnmente para describir la palidez de origen automotriz o industrial que se encuentra en muchas ciudades. 

El término probablemente fue utilizado por primera vez en 1905 por HA Des Voeux para describir las condiciones atmosféricas en muchas ciudades británicas. 

Fue popularizado en 1911 por el informe de Des Voeux a la Conferencia de Manchester de la Liga de Reducción de Humo de Gran Bretaña sobre las más de 1,000 muertes por “niebla de humo” que ocurrió en Glasgow y Edimburgo durante el otoño de 1909.

El smog era común en las zonas industriales, y sigue siendo una vista familiar en las ciudades de hoy.

Hoy, la mayor parte del smog que vemos es smog fotoquímico. El smog fotoquímico se produce cuando la luz solar reacciona con óxido de nitrógeno y al menos un  compuesto orgánico volátil (VOC) en la atmósfera. 

Smog fotoquímico

Smog fotoquímico

Los óxidos de nitrógeno provienen del escape del automóvil, centrales eléctricas de carbón y emisiones de fábrica. Los VOC se liberan de la gasolina, pinturas y muchos solventes de limpieza. 

La capa de ozono en lo alto de la atmósfera nos protege de la peligrosa radiación ultravioleta del sol. Pero cuando el ozono está cerca del suelo, es malo para la salud humana.

El ozono puede dañar el tejido pulmonar y es especialmente peligroso para las personas con enfermedades respiratorias como el asma. El ozono también puede causar picazón, ardor en los ojos.

El smog no es saludable para humanos y animales, y puede matar plantas. El smog también es feo. Hace que el cielo sea marrón o gris. El smog es común en las grandes ciudades con mucha industria y tráfico.

Las ciudades ubicadas en cuencas rodeadas de montañas pueden tener problemas de smog porque el smog queda atrapado en el valle y no puede ser arrastrado por el viento. Los Ángeles y Ciudad de México, tienen altos niveles de smog en parte debido a este tipo de paisaje.