¿Qué es la minería urbana?

Qué es la minería urbana

La demanda cada vez mayor de elementos de tierras raras y metales preciosos, junto con las tecnologías más ecológicas ha dado lugar a un nuevo método de minería llamado minería urbana.

En resumen, la minería urbana es el proceso de recuperación de compuestos y elementos de productos usados, edificios o desechos. Tiene la capacidad de maximizar la recuperación de estos elementos raros que pueden reutilizarse en lugar de cosechar nuevas materias primas de nuestro planeta.

¿Cómo funciona la minería urbana?

Los metales de tierras raras son elementos importantes en la producción de bienes que la gente quiere, especialmente varios tipos de productos electrónicos. Entre estos se encuentran baterías, rayos X, paneles solares y láser.

Minería urbana

Minería urbana

Sin embargo, existen desafíos para obtener las grandes cantidades de metales de tierras raras que se requieren para satisfacer una demanda cada vez mayor de estos productos electrónicos. ¿Qué tipo de obstáculos?

Aunque no es tan raro como su nombre lo sugiere, la extracción de estos metales de tierras raras de la tierra puede, irónicamente, ser muy perjudicial para el medio ambiente. 

Entonces, la demanda de estos metales y las consecuencias de la minería masiva es un acto de equilibrio. Actualmente, China tiene la mayoría de los metales de tierras raras y limita las exportaciones.

A medida que continúa el impulso de la tecnología verde, el desafío de obtener metales de tierras raras sin convertirse en un problema ambiental en sí mismo forzará soluciones creativas. La minería urbana es una de ellas.

En lo que respecta a la tecnología de la información, es realmente donde la gestión del ciclo de vida del producto satisface la necesidad de una utilización racional de los recursos.

Los productos electrónicos que la gente suele tirar son una fuente viable de metales de tierras raras, y estos productos electrónicos se encuentran en todas las ciudades del planeta. 

Entonces, la gente ahora está utilizando la minería urbana como un medio para recolectar desechos electrónicos y recuperar los metales de tierras raras de estos electrónicos no deseados.

Como puedes ver, la minería urbana está aplicando ideas ingeniosas para obtener elementos y compuestos a demanda de lo que existe a nuestro alrededor. Es una idea existente desde hace mucho tiempo con una aplicación nueva y creativa. 

La minería urbana parece ser prometedora y ciertamente tiene sus usos en el mundo de los desechos electrónicos y la tecnología de la información.

Minería urbana con celulares

Los desechos electrónicos (desechos electrónicos) incluyen todos los tipos de tecnología que utilizamos en nuestra vida diaria. Desde computadoras, computadoras portátiles, hasta televisores y nuestros teléfonos inteligentes.

Su teléfono inteligente solo contiene una serie de elementos, algunos bastante raros. Que incluyen oro, plata, paladio, platino, aluminio, cobre, itrio, lantano, terbio, neodimio, gadolinio, praseodimio y la lista continúa. Hay alrededor de 0.034 kg de oro en su teléfono inteligente típico.

Puede que esta cantidad no parezca mucho, pero cuando se tiene en cuenta que más de 2 mil millones de personas tienen un teléfono inteligente. Y la persona promedio actualizará su teléfono cada año o dos, se crea una cantidad sustancial de desechos electrónicos.

Minería urbana con celulares

Minería urbana con celulares

Los desechos electrónicos recuperados de un millón de teléfonos inteligentes podrían entregar 34 kg de oro, 14,000 kg de cobre, 15 kg de paladio y 350 kg de plata.

Para poner esto en perspectiva, una tonelada de teléfonos inteligentes puede producir hasta 300 veces más oro que una tonelada de mineral de oro.

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