¿Qué son los recursos renovables y no renovables?

Qué son los recursos renovables y no renovables

Los recursos renovables pueden definirse como recursos que tienen el potencial de ser reemplazados con el tiempo por procesos naturales. El proceso de renovación puede ser relativamente rápido, como ocurre con la luz solar que se produce a diario.

O bien, el proceso de renovación puede ser muy lento, como en la formación del suelo, que puede llevar cientos de años. Los recursos no renovables pueden definirse como recursos cuyas existencias o reservas son limitadas o fijas.

El suministro disponible de recursos no renovables puede reponerse mediante el reciclaje, por ejemplo, reciclaje de latas de aluminio, pero el suministro general permanece relativamente constante.

Energía solar

Energía solar

 

¿Cuáles son los recursos naturales no renovables?

Existen cuatro tipos principales de recursos no renovables: petróleo, gas natural, carbón y energía nuclear. El petróleo, el gas natural y el carbón se denominan colectivamente combustibles fósiles.

Los combustibles fósiles se formaron dentro de la Tierra a partir de plantas y animales muertos durante millones de años, de ahí el nombre de combustibles fósiles. Se encuentran en capas subterráneas de rocas y sedimentos.

La presión y el calor trabajaron juntos para transformar los restos de plantas y animales en petróleo crudo también conocido como petróleo, carbón y gas natural.

Las plantas y animales que se convirtieron en combustibles fósiles vivieron en un tiempo llamado período carbonífero, hace unos 300 a 360 millones de años. La energía en los restos vegetales y animales originalmente provenía del sol.

A través del proceso de fotosíntesis, la energía solar se almacena en los tejidos de las plantas, que luego los animales consumen, agregando la energía a sus propios cuerpos. Cuando se queman combustibles fósiles, se libera esta energía atrapada.

El petróleo crudo es un combustible  fósil de combustible líquido que se utiliza principalmente para producir gasolina y combustible diesel para vehículos, y para la fabricación de plásticos. Se encuentra en rocas debajo de la superficie de la Tierra y se bombea a través de pozos.

El gas natural se usa ampliamente para cocinar y para calentar hogares. Se compone principalmente de metano y se encuentra cerca de depósitos de petróleo debajo de la superficie de la Tierra. El gas natural se puede bombear a través de los mismos pozos utilizados para extraer petróleo crudo.

El carbón es un combustible fósil sólido que se utiliza para calentar hogares y generar plantas de energía. Se encuentra en pantanos fosilizados que han sido enterrados debajo de capas de sedimento. Como el carbón es sólido, no puede extraerse de la misma manera que el petróleo crudo o el gas natural; debe ser excavado del suelo. 

La energía nuclear proviene de elementos radiactivos, principalmente uranio, que se extrae del mineral extraído y luego se refina en combustible.

¿Cómo se deben utilizar los recursos naturales no renovables?

Nuestra sociedad depende de recursos no renovables que tienen fechas de vencimiento. Por esta razón, es importante promover fuentes de energía alternativas, incluidos los recursos renovables como la energía solar y eólica.

Reducir nuestra dependencia de recursos no renovables y expandir nuestro uso de energía renovable es una de las claves para un futuro sostenible. Este movimiento incluye grandes cambios estructurales, como el Acuerdo de París, y las elecciones que las empresas y las personas pueden hacer todos los días.

Acciones como conducir vehículos eléctricos e híbridos, instalar paneles solares y aislar adecuadamente su negocio y hogar, y usar electrodomésticos de bajo consumo de energía son cambios a menor escala que puede hacer para reducir el uso de recursos no renovables.

Si está interesado en aprender más sobre la economía circular, eche un vistazo a nuestra reciente publicación de blog sobre las últimas tendencias de sostenibilidad.

¿Por qué se dice que el agua es un recurso renovable?

Parece una pregunta simple pero no lo es. El agua es un recurso renovable, o tal vez lo fue.

Las lluvias traen agua fresca para todos. Durante milenios, un clima relativamente estable ha contribuido a lluvias estacionales regulares. El agua de lluvia se filtra en los terrenos y permanece allí como agua subterránea.

Agua

Agua

Últimamente, debido a un cambio en los patrones climáticos, las lluvias regulares ya no son predecibles ni confiables. Algunas regiones experimentan sequía durante años seguidos.

A medida que el agua subterránea se vuelve escasa tanto por el abuso como por la sobrepoblación, son principalmente las naciones más ricas las que pueden pagar la tecnología del agua.

Mirando un ejemplo actual, en Medio Oriente, Israel y Siria, vecinos unos de otros. El primero con los medios para convertir los desiertos en tierras de cultivo mientras Siria lucha con la sequía y el hambre. Ambos están sujetos a condiciones climáticas similares.

Israel tenía la capital (y previsión) para invertir en tecnología de desalinización para convertir el agua de mar en agua potable y riego. Siria no lo hizo.

El crecimiento de la población está alimentando una crisis, una sobre la cual la mayoría de la humanidad no puede mitigar. Contrariamente a la creencia popular de que habrá una guerra por el agua, no la habrá. 

Es probable que se trate de un país que vende agua a otro, a un precio elevado, hasta que este último logre adquirir tecnología del agua y construir su infraestructura.