Residuos Peligrosos Para El Medio Ambiente

Residuos Peligrosos Para El Medio Ambiente

La gestión de residuos sólidos y peligrosos es un gran desafío para el medio ambiente en todo el mundo. 

Parte de la obligación del tratamiento de los residuos la tienen algunas personas que son responsables de la generación, transporte y tratamiento de este tipo de residuos.

En algunos países, como Argentina, la ejecución de alguna de estas actividades está sujetas a la realización de algunos trámites para la obtención de documentos legales como el certificado ambiental anual.

Internet ha permitido que la información sobre la manera en la que se realizan trámites administrativos de todo tipo, esté disponible para la población en general (https://argentinatramites.com.ar/ es un ejemplo de web informativa)

Cualquier desecho que no tiene utilidad pero que aún puede dañar el entorno y a quienes habitan en él, se define como desecho peligroso. Esto puede ser cualquier cosa, desde residuos químicos y materiales sobrantes de una fabricación hasta la basura doméstica, como soluciones de limpieza, baterías y plásticos no biodegradables.

Los residuos peligrosos pueden tomar la forma de sólidos, líquidos o gases contenidos, y se generan principalmente por la producción química, la fabricación y otras actividades industriales. 

Pueden causar daños durante operaciones inadecuadas de almacenamiento, transporte, tratamiento o eliminación. El almacenamiento o disposición inadecuada de residuos peligrosos con frecuencia contamina los suministros de agua subterránea y superficial.

Tipos de residuos peligrosos

Tipos de residuos peligrosos

Tipos de residuos peligrosos

Los residuos peligrosos se clasifican en función de sus propiedades biológicas, químicas y físicas. Estas propiedades generan materiales que son tóxicos, reactivos, inflamables, corrosivos, infecciosos o radiactivos.

  • Los residuos tóxicos son venenos, incluso en cantidades muy pequeñas o trazas. Pueden tener efectos agudos, causando la muerte o enfermedades violentas, o tienen consecuencias crónicas, causando lentamente un daño irreparable. 
  • Algunos son cancerígenos, originando problemas de salud después de muchos años de exposición. Otros son mutagénos, causando cambios biológicos importantes en la descendencia de las personas y la vida silvestre que estén expuestos.
  • Los residuos reactivos son químicamente inestables y reaccionan violentamente con aire o agua. Causan explosiones o formando vapores tóxicos.
  • Los residuos inflamables se queman a temperaturas relativamente bajas y pueden causar un peligro inmediato de incendio. 
  • Los residuos corrosivos incluyen sustancias ácidas o alcalinas fuertes. Destruyen material sólido y tejido vivo al contacto, por reacción química.
  • Los residuos infecciosos incluyen vendajes usados, agujas hipodérmicas y otros materiales de hospitales o centros de investigación biológica. 
  • Los residuos radiactivos emiten energía ionizante que puede dañar a los organismos vivos. 

¿Cómo Saber Si Un Residuo Es Peligroso?

La tendencia rápida de la industria y el progreso de alta tecnología son las principales fuentes de acumulación de materiales peligrosos. Las aplicaciones nucleares se han desarrollado recientemente, y varias plantas de energía nuclear han comenzado a funcionar en todo el mundo. 

El impacto potencial de los contaminantes radiactivos liberados en el medio ambiente ha recibido una atención creciente debido a los accidentes nucleares, que plantean serios problemas a los sistemas biológicos.

Los residuos peligrosos son aquellos que pueden contener sustancias tóxicas generadas por residuos industriales, hospitalarios y algunos tipos de residuos domésticos. Estos son corrosivos, explosivos o inflamables al ser expuestos a otros materiales. 

Muchos de los residuos peligrosos son extremadamente tóxicos para nuestro medio ambiente, causando daño tanto a los humanos, animales y plantas.

Los residuos radiactivos se generaron a partir del uso de la radiactividad, en muchos casos. La sociedad científica ha abordado la gestión de los residuos radiactivos de manera diferente a la gestión de otros tipos de residuos. 

Podemos definir entonces, a los residuos radiactivos como aquellos materiales que tienen radionucleidos muy concentrados o que presentan niveles elevados de contaminantes establecidos por las autoridades reguladoras. 

Cuanto mayor es la concentración de radionucleidos por encima de los niveles establecidos, mayor es el peligro que poseen los residuos. El peligro de los residuos radiactivos también depende de la naturaleza de los radionucleidos, y, en la misma concentración.

La gestión de volúmenes extremadamente crecientes de estos residuos se convirtió en una muy importante consecuencia. El manejo inadecuado de los residuos condujo a la contaminación del medio ambiente: agua, suelo y atmósfera y a un grave impacto en la salud pública. 

Los efectos directos en la salud del mal manejo de los residuos son bien conocidos y pueden observarse obviamente en los países en desarrollo.

Las mejoras para el medio ambiente y la salud humana, sobre los efectos perjudiciales de los residuos peligrosos y radiactivos, se logra mediante la mejora efectiva de los programas de gestión de residuos.

¿Cuál Es El Tratamiento De Los Residuos Peligrosos?

Los residuos peligrosos pueden ser tratados por métodos químicos, térmicos, biológicos y físicos. Los métodos químicos incluyen intercambio iónico, precipitación, oxidación y reducción, y neutralización. 

Entre los métodos térmicos está la alta temperatura o incineración, que no solo puede desintoxicar ciertos residuos orgánicos, sino que también puede destruirlos. 

Se utilizan tipos especiales de equipos térmicos para quemar residuos en forma sólida o líquida.

Estos incluyen el incinerador de lecho fluidizado, el horno de hogar múltiple, el horno rotativo y el incinerador de inyección de líquido. Un problema planteado por la incineración de residuos peligrosos es el potencial de contaminación del aire.

El tratamiento biológico de ciertos residuos orgánicos, como los de la industria del petróleo, también es una opción. Un método utilizado para tratar los residuos peligrosos biológicamente se llama el cultivo de la tierra. 

En esta técnica, los residuos se mezclan cuidadosamente con la superficie del suelo en un terreno adecuado. 

Se pueden agregar microbios que pueden metabolizar los residuos, junto con nutrientes. En algunos casos se utiliza una especie de bacteria genéticamente modificada. Los cultivos alimenticios o forrajeros no se cultivan en el mismo sitio. 

Los microbios también se pueden usar para estabilizar residuos peligrosos en sitios previamente contaminados; en ese caso el proceso se llama bioremediación.

Los métodos de tratamiento químico, térmico y biológico descritos anteriormente cambian la forma molecular del material de desecho. El tratamiento físico, por otro lado, concentra, solidifica o reduce el volumen de los residuos. Los procesos físicos incluyen evaporación, sedimentación, flotación y filtración. 

Otro proceso más es la solidificación, que se logra encapsulando los residuos en concreto, asfalto o plástico. La encapsulación produce una masa sólida de material resistente a la lixiviación. Los residuos también se pueden mezclar con cal, cenizas volantes y agua para formar un producto sólido similar al cemento.

Ejemplos De Residuos Peligrosos

La mayor cantidad de residuos peligrosos se crea en la industria, en particular en las industrias petrolera y química, que producen alrededor del 70% de todos los residuos peligrosos.

Los ejemplos más comunes de residuos peligrosos de las industrias en general incluyen solventes utilizados en la limpieza, aguas residuales de refinerías de petróleo y cenizas producidas a partir de incineradores o plantas de energía de carbón.

Los residuos más peligrosos son los creados por las centrales nucleares y las instalaciones de armas nucleares. Aunque la industria crea una gran cantidad de residuos peligrosos, estos están altamente regulados y controlados.

También podemos incluir muchos elementos que normalmente no considerarías como nocivos para el medio ambiente, como:

  • Baterías (pueden contener ácidos y bases, así como metales como plomo y cadmio)
  • Monitores de computadora (contienen plomo)
  • Termostatos y lámparas fluorescentes (contienen mercurio)
  • Residuos de renovación y demolición (pueden contener pintura a base de plomo)

Los residuos generalmente se consideran peligrosos si (o el material o las sustancias que contiene) son perjudiciales para los humanos o el medio ambiente. Otros ejemplos de residuos peligrosos incluyen:

  • Amianto.
  • Productos químicos, como líquido de frenos o tóner de impresión.
  • Disolventes.
  • Pesticidas.
  • Aceites (excepto los comestibles), como el aceite de automóvil.
  • Equipos que contienen sustancias que agotan el ozono, como refrigeradores.
  • Contenedores de residuos peligrosos.
Residuos Peligrosos

Residuos Peligrosos

Lista De Residuos Peligrosos

Las siguientes listas muestran los residuos peligrosos, o artículos que pueden ser un peligro para el medio ambiente.

Muchos de estos se consideran desechos peligrosos potencialmente mortales y, en la mayoría de los casos, no se pueden tirar a la basura, al vertedero o a las alcantarillas.

Cuando se derraman o se filtran, la mayoría de estos materiales deben eliminarse adecuadamente, antes de que causen un daño más grande:

Lista F: Esta lista de residuos incluye 28 residuos diferentes, como ciertos solventes usados, residuos de acabado de metales, los que contienen dioxinas, aquellos de fabricación de productos químicos, residuos de conservación de madera, de fabricación de petróleo y lixiviados de vertederos. 

Lista K: Esta lista incluye más de 100 residuos de procesos industriales específicos. Los procesos específicos se encuentran en las industrias de conservación de madera, refinación de petróleo, fabricación de metales primarios y secundarios.

Además de la fabricación de productos químicos industriales, tintas, pigmentos, pesticidas, explosivos y productos farmacéuticos veterinarios. 

Lista T: Esta lista de residuos incluye varios cientos de productos químicos comerciales diferentes. Los residuos que se incluyen en este listado son aquellos elementos que contienen un único ingrediente activo. 

Estos residuos incluyen materiales vírgenes viejos o fuera de especificación que se están descartando, así como residuos de contenedores y de derrames de estos materiales.

Lista P: Esta lista de residuos incluye alrededor de 200 productos sintéticos y comerciales, no utilizados, que se definen como extremadamente peligrosos. Esto significa que son especialmente tóxicos. 

Entre los que podemos encontrar: Dióxido de nitrógeno, Cianuro de níquel, Mercurio, Ácido fulmínico, otros cianuros, Dicloruro carbónico, Benceno, Fosfina, Fosfuro de zinc, Tiofenol, entre otros.