¿Qué es el smog fotoquímico?

Qué es el smog fotoquímico

El smog fotoquímico es uno de los principales contribuyentes a la contaminación del aire. La palabra smog se acuñó originalmente como una mezcla de humo y niebla y se usó históricamente para describir la contaminación del aire producida por la quema de carbón.

Que liberaba humo y dióxido de azufre. El siglo XIX y XX en Londres fue particularmente conocido por este tipo de contaminación del aire. El Gran Smog de 1952 fue identificado como la causa de más de 4,000 muertes en Londres.

Si bien la contaminación del aire causada por la quema de carbón se ha vuelto menos común, la combustión de combustibles fósiles continúa afectando la calidad del aire.

El smog fotoquímico está compuesto de contaminantes primario y secundario. Los contaminantes primarios, que incluyen óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles, se introducen en la atmósfera a través de emisiones vehiculares y procesos industriales.

Smog fotoquímico

Smog fotoquímico

Los contaminantes secundarios, como el ozono, son el resultado de la reacción de los contaminantes primarios con la luz ultravioleta. El smog fotoquímico es más común en ciudades soleadas y secas, como Los Ángeles. El smog tiene una variedad de impactos negativos en la salud.

¿Qué problemas de salud puede causar el smog fotoquímico?

El smog se compone de una combinación de contaminantes del aire que pueden comprometer la salud humana, dañar el medio ambiente e incluso causar daños a la propiedad.

Entre los principales problemas que causa el smog encontramos el asma, bronquitis, enfisemas pulmonares. Asfixias por alergias. También se manifiesta en la irritación al globo ocular, pre disposición a las infecciones pulmonares y menor resistencia a la gripe.

Es tan dañino el smog que el ozono contenido en el afecta a las cosechas de alimentos y a los bosques. Éstos incluyen:

  • Irritacion de la garganta, el pecho apretado a causa de las alergias, inrritacion del sistema respiratorio.
  • Sin embargo, el ozono puede continuar dañando sus pulmones incluso después de que desaparezcan los síntomas.
  • Esto se debe a los efectos del ozono en la función pulmonar.

Causas del smog fotoquímico

El smog es producido por un conjunto de reacciones fotoquímicas complejas que involucran compuestos orgánicos volátiles COV, óxidos de nitrógeno y luz solar, que forman ozono a nivel del suelo.

Estos contaminantes se forman y provienen de varios sitios o fuentes como son las plantas de energía, escapes de automóviles,fabricas otros productos como pinturas, líquidos de arranques, laca para el cabello, solventes etc.

Los sucesos importantes de smog a menudo están relacionados con el tráfico pesado de vehículos motorizados, las altas temperaturas, el sol y los vientos tranquilos.  Debido a que la temperatura regula el tiempo que se tarda en formarse el smog, el smog puede ocurrir más rápidamente y ser más severo en un día caluroso y soleado.

Cuando se   producen inversiones de temperatura es decir, cuando el aire caliente permanece cerca del suelo en lugar de subir y el viento está tranquilo, el smog puede permanecer atrapado en una ciudad durante días.

Irónicamente, el smog a menudo es más severo más lejos de las fuentes de contaminación, porque las  reacciones químicas  que causan el smog tienen lugar en la atmósfera mientras los contaminantes se desplazan en el viento.

Smog en la ciudad

Smog en la ciudad

Impacto ambiental del smog fotoquímico

El smog  fotoquímico puede causar o agravar problemas de salud como asma, enfisema, bronquitis crónica y otros problemas respiratorios, así como irritación de los ojos y una menor resistencia a los resfriados y las infecciones pulmonares.

El ozono en el smog también inhibe el crecimiento de las plantas y puede causar daños generalizados a los cultivos y los bosques.

Los efectos del smog fotoquímico causan daños en el sistema respiratorio. Estos efectos son peores cuando el sol está más alto porque los contaminantes reaccionan con él.