¿Cómo son las ballenas?

Cómo son las ballenas

La palabra  ballena probablemente proviene de algún idioma europeo antiguo y originalmente significaba un gran pez oceánico. Pero en los últimos siglos, los biólogos han señalado que las ballenas no son peces, son mamíferos.

Las ballenas son mamíferos como nosotros. Al igual que nosotros, respiran aire, tienen cabello, son de sangre caliente, dan a luz a crías vivas y alimentan a sus jóvenes con leche.

Las ballenas son únicas, hermosas, elegantes y misteriosas; nutren, forman amistades, innovan, lloran, juegan, cantan y cooperan entre sí. Aquí hay algunos hechos extraordinarios sobre las ballenas y sus vidas en los océanos.

Ballena

Ballena

¿Cuáles son las características de las ballenas?

Ballenas tienen características esqueléticas similares a los mamíferos terrestres. Sus aletas tienen una estructura esquelética similar a la del brazo, la mano y los dedos del hombre. Sus extremidades posteriores han desaparecido pero queda una pelvis.

 Las aletas delanteras son restos de extremidades anteriores que se remontan a los días en que los antepasados ​​de las ballenas se movían por la tierra. Las extremidades posteriores han desaparecido por completo, excepto por pequeños huesos de reliquia que se encuentran en lo profundo de los flancos.

La mayoría de las ballenas tienen una aleta dorsal pequeña, dos aletas detrás de la cabeza, una a cada lado y una cola en forma de aleta llamada aleta, que es horizontal en lugar de vertical como la cola de un pez. 

Los cuerpos de las ballenas están cubiertos por una gruesa capa de grasa, grasa blanca lechosa debajo de la piel de una ballena, que puede tener hasta 80 centímetros de profundidad y, a menudo, representa más de la mitad del peso corporal total de la ballena.

La grasa es un gran aislante en mares fríos: ayuda a una ballena a almacenar energía y proporciona alimento cuando no hay mucho para comer.

La grasa también ayuda a mantener a las ballenas flotando. Las ballenas hambrientas a menudo pierden tanta grasa que ya no pueden permanecer a flote y tienen que hacer un gran esfuerzo para salir a la superficie y respirar. Algunos quizás mueren porque están demasiado exhaustos para salir a la superficie.

¿Dónde viven y de qué se alimentan las ballenas?

Las ballenas son un grupo de mamíferos marinos placentarios completamente acuáticos. Son una agrupación informal dentro del infra orden Cetácea, por lo general. Las ballenas azules viven en todos los océanos. Viajan a los trópicos para reproducirse y dar a luz.

Durante el pico de la temporada de alimentación, algunas ballenas barbadas consumen el 20 por ciento de su peso corporal en alimentos todos los días.

Las ballenas azules, las ballenas de aleta y las ballenas minke se conocen como golondrinas. Tragan grandes bocados de agua de mar y todo lo que contiene: sus largos pliegues como surcos en la garganta y las bolsas de los senos se expanden a medida que lo hacen. 

Algunas ballenas se alimentan de bancos de peces pequeños.

¿Quién es más grande el cachalote o la ballena azul?

La ballena azul toma el pastel como la ballena más grande del mundo por un deslizamiento de tierra. Una ballena azul promedio pesa alrededor de 150.000 kg. y puede crecer unos 30 metros de largo. Esto es equivalente a 3 autobuses escolares largos o un avión completo. 

Las ballenas azules son increíblemente diversas desde una perspectiva geográfica y se pueden encontrar en aguas de todo el mundo, incluido el Atlántico Norte, el Pacífico Norte y ciertas partes del hemisferio sur.

La siguiente en la alineación de ballenas más grandes es el cachalote. Los cachalotes se caracterizan por sus cabezas grandes y cuerpos largos que crecen entre 15 y 16 metros de largo en promedio. Esto equivale a aproximadamente 1,5 autobuses escolares de longitud.

Cachalote

Cachalote

Los cachalotes son la cuarta especie de ballena más grande, con un peso de alrededor de 35.000 kg. Esta especie de ballena en realidad tiene uno de los cerebros más grandes de cualquier animal conocido que haya vivido en la tierra.

Tienen la notable capacidad de contener la respiración durante 90 minutos mientras se sumergen profundamente, en busca de comida.