¿Cuáles son las plantas epifitas?

Cuáles son las plantas epifitas

Epifita, también llamada planta de aire, cualquier planta que crece sobre otra planta u objeto simplemente para soporte físico. 

Las epifitas no tienen ningún apego al suelo u otra fuente de nutrientes obvia y no son parásitas en las plantas de soporte. 

La mayoría de las epífitas se encuentran en áreas tropicales húmedas, donde su capacidad de crecer sobre el nivel del suelo proporciona acceso a la luz solar en bosques densos y sombreados y explota los nutrientes disponibles de las hojas y otros desechos orgánicos que se acumulan en la copa de los árboles. 

Musgos, helechos y las hepáticas también son epífitas comunes y se encuentran en regiones tropicales y templadas. 

Si bien las epífitas son poco comunes en ambientes áridos, el musgo de bola (Tillandsia recurvata) es una notable excepción y se puede encontrar en los desiertos costeros de México, donde recibe humedad de la niebla marina.

¿Cómo se alimentan las plantas epifitas?

Muchas bromelias son, naturalmente, epífitas. Tillandsia, Vriesea, Neoregelia y Guzmania son géneros populares de bromelias que incluyen muchas epifitas. Un famoso ejemplo de una bromelia epifita es el musgo español. 

Cuelga de árboles y postes telefónicos en todo el sureste de los Estados Unidos. Una epifita es una planta que crece unida a un sustrato en lugar de estar en el suelo en el suelo. Las epífitas comúnmente crecen adheridas a árboles, arbustos y otra vegetación.

Las epifitas no son parásitas. Por lo general, no causan ningún daño a su sustrato. Las epifitas absorben toda el agua y los nutrientes que necesitan del aire a su alrededor, o indirectamente de su sustrato en forma de hojas caídas o escombros. 

Los tricomas absorben agua del aire. Muchas bromelias epifitas también tienen una forma de roseta que forma una copa central. La copa central recoge agua y escombros que se descomponen y proporcionan nutrientes. 

La copa central también puede proporcionar un hábitat excelente para muchas ranas, insectos y otras criaturas pequeñas.

Plantas epifitas

Plantas epifitas

¿Qué características tienen las plantas epifitas?

Estas son algunas de las características más importantes:

Sistema de raíces: en las plantas vasculares epifíticas, el sistema de raíces está ampliamente desarrollado. Con sus raíces absorbentes normales, adherentes y aéreas. Ademas del tallo, hojas, frutas, semillas y su dispersión.

¿Cómo se diferencian las plantas trepadoras y epifitas?

La epifita es una planta que crece en otra planta, pero no es parásita, como los numerosos helechos, brómelias, plantas aéreas y orquídeas que crecen en los troncos de los árboles en los bosques tropicales.

Las plantas trepadoras, son enredaderas que crece fácilmente como soporte o sobre otras plantas.
Las epífitas y los trepadores se estratifican. 

Dentro de cada una se pueden reconocer dos grupos principales: un grupo fotofítico o amante del sol, adaptado morfológica y fisiológicamente al microclima de la parte superior del dosel, y un grupo amante de la sombra, adaptado a los microclimas más fríos, oscuros y húmedos dentro del dosel del bosque; aunque la distinción nunca es absoluta.

Las epifitas son las plantas que crecen en otras plantas o cualquier otra cosa, mientras que los escaladores crecen de forma independiente en el suelo, pero trepan en otros porque tienen tallos débiles y no pueden permanecer verticales por sí mismos.